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IB和AP,如何选择?

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如果您孩子的目标是美国或者加拿大的大学,想必您对IB和AP这两个词并不陌生。作为申请美国/加拿大大学最有利的两套课程,越来越多的孩子将自己的高中的目标瞄准它们,以期通过它们优秀的课程设置和富有竞争力的成绩使自己在高校申请中占据有利位置。

但到底什么是IB,什么是AP,它们到底有什么异同?

总的来说,无论是美国还是加拿大,很多高中都开有IB和AP课程。它们各有优缺点,不见得适合每个孩子,需要作为家长的您帮孩子详细研究,仔细斟酌,找到最合适孩子的高中学习方案。

一、IB介绍

IB是International Baccalaureate的简称,1968年始于欧洲日内瓦,1971年登陆美国,随后很快进入加拿大,在整个北美大陆展开。它是一整套全球化教育的架构,目标是培养可以面向整个世界、适应全球化发展需要的学生。当大家谈论IB时,人们一般指的是开设IB课程并提供IB学历认证(IB Diploma Program)的学校/班级,一般是美国或者加拿大的高中(Grade 11和Grade 12)。

IB课教授的课程主要有六门:Language and Literature(文学), Language Acquisition(语言学),Individuals and Societies(社会学),Science(科学),Mathematics(数学)和Arts(艺术)。所有课程又围绕在三项主要技能展开:Theory of Knowledge(理论知识,TOK),Creativity/Activity/Service(创造力和执行力)和Extended Essay(写作能力)。

IB分为标准(Standard Level, SL)和高阶(High Level, HL)两种课程。要取得IB文凭,孩子至少需要完成3门高阶课程。

2、AP介绍

AP是Advanced Placement program的简称,不同于IB,AP是地道源自美国的课程,开始于20世纪50年代。最开始AP出现的原因是因为很多常春藤高校的学生抱怨在大一大二时课程冗余太多,于是有了把部分大学课程下沉到高中,这样一些优秀的高中生可以在高中就可以提前学习一些必要的大学课程,这样在他们真正进入大学以后,可以有更多的时间和灵活性学习更高级或者更适合自己的课程。从这个角度上来看,AP就是针对具有一定学有余力和天资的学生(Gifted)的,希望他们在高中可以“提前”学习一些大学的基础课程。

AP在美国由非营利机构大学委员会(College Board)组织管理。这个机构同时也是美国SAT和PSAT考试的组织者。针对AP,委员会主要着眼以下两个目标:给具有天赋的学生更多挑战机会,让他们提前接触大学课程;为高校筛选优秀学生,为取得AP学位的优秀学生背书,送他们进入更好的大学。

与IB不同,AP不提供体系化和连贯的课程,而是给学生多达38门课程由他们自由选择。所有37门课程分属7类知识领域:艺术类(Arts),语文类(English),历史及社会科学(History and Social Sciences),数学及计算机科学(Math and Computer Science),自然科学(Science),世界语言及文化(World Language and Culture)和AP顶石文凭(AP Capstone)。具体可以参看下面的表格。

需要注意的是,AP学校或者班级只提供以上列表中的部分课程,虽然所有AP学校或者班级提供的课程都已经足够取得AP文凭,但是哪些课程适合您的孩子需要您和他/她一起斟酌选择,以期最大程度的在孩子的兴趣爱好、学术强项和未来大学学习规划中达到完美平衡。必要的时候可以考虑自学某些课程。

3、IB和AP各有优点

IB的优点

  • IB课程非常强调培养学生的思辨能力(Critical Thinking)和写作能力。IB不鼓励孩子刻板的回答问题,不希望看到ABCD选项的简单回答,而是鼓励学生自己深入研究问题,通过写作Essay表述自己的观点,全方位系统的阐述自己对问题的理解。这种Essay动辄几千字,不仅需要孩子具有清晰准确的语言表达能力,更需要他们以思辨的方式面对问题,从更多视角给出问题的答案。这些能力在未来的大学学习中非常重要。因此如果您的孩子有IB文凭,会得到很多大学招生老师的青睐。
  • IB课程模拟大学在文科哲学方面的教学方式,将文理科学有机结合。
  • IB可以培养孩子们的主动性和活跃的思维。IB学生普遍阳光健康,文体艺术发展全面,并且有比较强的自我意识,知道自己想要什么,并懂得自我激励。
  • IB注重培养学生的全球意识。IB自始至终强调对学生“世界公民”的教育,培养学生关心全球问题,同时适应世界不同的文化。IB学生在申请国际学校的时候(美国以外,比如英国牛津大学、新加坡国立大学等等)仍旧具有很强的优势。
  • IB学生普遍更加成熟。在攻读IB文凭的过程中,学生需要完成一份完整的研究报告,同时参加力所能及的社区服务活动。这些内容都使得IB学生具有更强的社会意识,更加成熟,具有较好的自我约束能力和时间管理能力。
  • 虽然加拿大没有公立的AP高中,但加拿大很多公立高中提供IB课程,这意味着如果您的孩子可以考取这些高中的IB班,将获得免费的IB教育并在毕业后直接参加IB考试。

AP的优点

  • AP学校比IB学校多,尤其是在美国,大学和高中都普遍认可AP,如果您在美国,可以比较方便的就近申请AP学校。
  • AP考试费用较低。就美国而言,AP一门考试的费用是$94,IB则为$119。
  • AP课程可以自学,参加AP考试并获得AP文凭,您的孩子不一定必须是AP学校的学生。IB则相反,要参加IB考试并试图获得IB文凭,您的孩子必须是IB班或者IB学校的学生。
  • AP不强求学生的全面发展,AP的课程大纲中也没有整体架构的要求。对于在某些学科具有更大天赋和兴趣的孩子,他们不必分心在其他学科上,可以专注在自己强项上,实现“单点突破”。
  • AP课程更适合时间已经非常紧张的学生。与IB不同,AP没有课外活动的硬性要求。AP本身只有学业方面的要求。从这个角度上看,AP更适合喜欢以分数取胜的学生。

4、小结

总结一下,AP比较便宜,在美国更为广泛,并且可以自学;IB稍贵,在美国学校比较少,在加拿大相对更多,甚至很多公校配有IB班。AP侧重孩子的学业成绩,并鼓励学生发挥强项,单点突破,在自己喜欢的领域重点发展;IB则强调学生的全面发展,鼓励孩子成为“全才”以适应更广泛的发展空间。不过总的来说,无论是美国还是加拿大的大学,在招生的时候都会认可IB和AP文凭,都会认为具有这些文凭的学生是优秀的学生,所以基本不用担心它们孰优孰劣。作为家长,您最需要考虑的是哪个文凭,哪种学习方式更适合您的孩子。

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